Existen diferentes estudios para comprender plenamente los psicodélicos y su funcionamiento. En este artículo, te llevaré a través de un estudio reciente que desafía el conocimiento general sobre la neurociencia de los psicodélicos.

Las vías de los neurotransmisores se conocen sobre todo por su contribución a las experiencias alucinógenas inducidas por drogas. Por ejemplo, según los nuevos hallazgos, las drogas más implicadas son el LSD y la psilocibina.

Algunos investigadores de Estados Unidos y Canadá utilizan ahora el procesamiento del lenguaje natural. Se trata de utilizar ordenadores para interpretar los patrones de habla de diferentes personas. El objetivo es buscar patrones en una base de datos de más de 7.000 experiencias alucinógenas del mundo real con 27 drogas diferentes.

Estos investigadores trazaron un mapa de la afinidad de diferentes sustancias alucinógenas en los receptores de neurotransmisores del cerebro. De este modo, se obtuvieron puntos activos en el cerebro, tras la identificación de estos receptores. Encontrarás los resultados que obtuvieron en Science Advances, que desafían nuestros conocimientos sobre el funcionamiento de las drogas alucinógenas.

El trabajo de investigación pretendía comprender mejor la naturaleza de la conciencia humana. Danilo Bzdok, informático y médico de la Universidad McGill de Canadá y uno de los investigadores, dio su versión.

Considera que los psicodélicos son interesantes porque son una ventana mecánicamente definida a la conciencia humana. Esto se debe a la forma en que las drogas se unen a los receptores en el cerebro, provocando así cambios en la conciencia.

Los Antecedentes en la Investigación 

Desde hace muchos años, la gente utiliza diferentes sustancias para provocar cambios en sus niveles de conciencia. Entre ellas se encuentra el uso del peyote por parte de las sociedades precolombinas, que ha evolucionado a diferentes sustancias en la actualidad. Algunos ejemplos de estas sustancias son el LSD, el MDMA y la psilocibina. En la actualidad, los científicos se interesan por el modo en que estas sustancias tratan las enfermedades mentales y modifican la conciencia de las personas. 

A pesar del uso de estas sustancias durante muchos años, sólo recientemente las comunidades científicas comenzaron a explorarlas. La exploración consiste ahora en comprender ampliamente cómo actúan las sustancias en el cerebro y alteran la conciencia. La mayoría de estas drogas sólo afectan a ciertos tipos de receptores de serotonina, que son los 5-HT2A. Todavía se está investigando cómo afectan a otros receptores.

Este es el principal factor que inspiró a Danilo y a su equipo. En cuanto vieron que la gente estaba obsesionada con la serotonina, necesitaron explorar más para obtener más información.

¿Qué hicieron?

Danilo y los demás investigadores utilizaron herramientas de procesamiento del lenguaje para identificar patrones del mundo real a partir de más de 7.000 experiencias alucinógenas.

Supongamos que tienen dos hojas de Excel: en una de ellas cuentan la aparición de unas 15.000 palabras de los testimonios. No eligieron las palabras al azar, y las palabras, eran en su mayoría, cosas como “movimiento”, “color” y “feliz’. A partir de esto, pudieron desarrollar arquetipos de los cambios de conciencia inducidos por las drogas.  

En la segunda hoja estaban las afinidades a diferentes receptores de neurotransmisores. Este era básicamente el punto de partida, del que se pueden obtener dos hojas más y 7.000 filas. En una fila están las palabras, y en la otra la afinidad al receptor.

Con esto, los investigadores pudieron analizar las drogas de cada receptor. Además, también pudieron relacionar los cambios en la conciencia con cada conjunto de receptores. Así pudieron trazar la estructura semántica y los elementos que impulsan las experiencias psicodélicas.

Lo que encontraron

Sus hallazgos indican, que las experiencias alucinógenas, como la muerte del ego, no provienen únicamente de los receptores 5-HT2A. También se deben a las actividades de los receptores vecinos. El estudio también muestra la relación entre las drogas y los receptores en la producción de experiencias auditivas, físicas y visuales. Esto incluye efectos secundarios como vómitos y náuseas.

Estos hallazgos dejaron claro que las áreas que creíamos responsables de las alucinaciones visuales estaban vinculadas con otras áreas cerebrales.

¿Qué viene Después?

Las drogas psicodélicas son generalmente conocidas por alterar los niveles de conciencia y tratar las condiciones de salud mental. También se utilizan para tratar la depresión resistente al tratamiento y el TEPT. Sin embargo, sólo podemos aprovechar plenamente el potencial de estas drogas si entendemos cómo funcionan. Tenemos que entender cómo funcionan a nivel neurobiológico.

El estudio nos ayuda a comprender cómo las drogas actúan sobre los diferentes receptores y sus receptores exactos. También nos muestra cómo los receptores provocan diferentes tipos de experiencias.

El uso de los psicodélicos incluye ahora el tratamiento de diferentes condiciones de salud mental ya que son eficaces. Su eficacia nos permite comprender mejor estas condiciones. Por lo tanto, entender cómo funcionan las drogas para las distintas condiciones es igualmente importante para el éxito del tratamiento.

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